Parc national de Shenandoah virginie


Voyage / mercredi, juin 5th, 2019

Les visiteurs du parc national de Shenandoah  en virginie verront par eux-mêmes pourquoi John Denver a croisé avec tant de passion les routes de campagne sinueuses des montagnes de Blue Ridge et la rivière Shenandoah. Le parc englobe une étendue de 300 milles carrés de Blue Ridge, qui forme la branche est des Appalaches. Le moyen le plus simple et le plus pittoresque d’explorer le parc est certainement Skyline Drive, une route de 160 km qui traverse le parc le long de la crête des montagnes. Le lecteur offre une vue parfaite sur la vallée du Piémont à l’est et sur la vallée de la rivière Shenandoah à l’ouest.

Les arbres qui recouvrent les montagnes du parc font partie d’une forêt de feuillus, de chênes et de noyer, et peuvent être explorés via plus de 500 km de sentiers, dont 101 km du sentier des Appalaches. Traversant le paysage forestier, les sentiers mènent les visiteurs le long de sentiers ensoleillés qui traversent de nombreuses cascades du parc. Les paysages variés des montagnes ont créé de multiples habitats; des rochers à des débordements rocheux, la région supporte le cycle de vie de milliers d’espèces de plantes et d’animaux. La chasse et le piégeage étant interdits à Shenandoah, les visiteurs peuvent s’attendre à d’innombrables observations du cerf de Virginie et même de l’ours noir occasionnel.

Les amateurs de géologie apprécieront les nombreuses formations rocheuses de la région, qui racontent l’histoire géologique du parc et sont facilement visibles depuis des sites tels que le tunnel Mary’s Rock, le Crescent Rock ou Franklin Cliff.

Parc national de Shenandoah
Parc national de Shenandoah-source

Histoire géologique

Le parc national de Shenandoah fait partie des Blue Ridge Mountains, comprenant la branche est des Appalaches, une chaîne créée par de multiples épisodes géologiques sur une période de 300 millions d’années. Les montagnes ont été formées par les collisions des plaques tectoniques de l’Amérique du Nord, de l’Europe et de l’Afrique, des masses de roches poussées jusqu’à 155 milles. L’érosion due à l’eau courante, aux conditions météorologiques, à la gravité et au cycle gel-dégel a contribué à lisser la portée.

 

Activités du parc

Outre les possibilités habituelles de randonnée, de vélo, de pêche, d’équitation et de camping, le parc accueille une variété exceptionnelle d’événements spéciaux, notamment: le décompte annuel d’oiseaux de Noël de la Société Audubon, le week-end de Fleurs sauvages, des danseurs folkloriques des Appalaches, le festival du beurre de pomme, et même démonstrations de vannerie et de courtepointes. Consultez le site Web du parc pour plus d’informations.

 

Où rester

Situé au plus haut point de Skyline Drive, le charmant Skyland Lodge compte 177 unités, dont des cabines et des suites. Le lodge est situé au mile 41,7 le long de Skyline Drive et propose un magasin d’artisanat, des programmes de garde-manger guidés, de l’équitation et une aire de jeux pour enfants.

 

Pas loin

Capitale inattendue de la musique bluegrass et abritant de bons moments de gloire aux pieds, Floyd, en Virginie, est l’endroit où trouver un magasin de campagne désormais réputé, des locaux aimant la musique et le plus grand club de ce côté des Appalaches. Tous ces divertissements font de cette petite ville une étape incontournable de l’autoroute Blue Ridge Parkway.

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